No confundir DCU con Diseño Centrado en el Uso

Hace unos años los ingenieros de desarrollo software Larry L. CONSTANTINE y Lucy A. D. LOCKWOOD propusieron el Diseño Centrado en el Uso [CON99] como una aproximación sistemática dirigida por modelos (model-driven) para el diseño visual y de interacción de interfaces de usuario en aplicaciones software y basadas en el paradigma web.

Como su nombre sugiere, el diseño centrado en el uso difiere del diseño centrado en el usuario (DCU) que aquí se está tratando, primeramente porque en esta aproximación el foco de atención ya no es directamente el usuario, sino el uso que éste hace del sistema, o sea en las tareas que éste desea realizar [CON03].

Este enfoque, aunque parece sólo una simple connotación semántica, pretende diferenciar en el énfasis de las prácticas con un impacto significativo en el ciclo de vida del desarrollo y en la integración con la ingeniería del software y su desarrollo.

El aspecto más importante del diseño centrado en el uso radica en que el diseño renuncia al tradicional modelo iterativo de las aproximaciones del DCU en favor de un proceso de diseño en el que las soluciones finales se derivan directamente de la definición de modelos robustos y precisos que reflejan las verdaderas necesidades de los usuarios. El objetivo es un diseño inicial que requiere una limitada fase de prueba o test de usabilidad a partir de un mínimo refinamiento. La siguiente tabla resume las diferencias más notables existentes entre ambas aproximaciones [CON03]:

Diferencias entre el Diseño Centrado en el Usuario y el Diseño Centrado en el Uso

Diseño Centrado en el USUARIO

  • Enfoque principal: Los usuarios (experiencia y satisfacción del usuario)
  • Dirigido por: Input del usuario
  • Implicación del usuario: Alta (studio de los usuarios, diseño participativo, feedback del usuario, usuarios en las pruebas)
  • Descripciones: Usuarios y sus características
  • Diseño por: Prototipado iterativo
  • Proceso: Variado, a menudo informal (bajo nivel de especificación)
  • Proviene de: Una evolución mediante métodos de prueba-y-error

Diseño Centrado en el USO

  • Enfoque principal: El uso (mejora de las herramientas para el cumplimiento de las tareas)
  • Dirigido por: Modelos
  • Implicación del usuario: Selectiva (modelado exploratorio, validación de modelos, evaluación de la usabilidad con métodos de inspección -estructurada)
  • Descripciones: Modelos de relaciones entre usuarios y sistemas
  • Diseño por: Modelado
  • Proceso: Sistemático y completamente especificado
  • Proviene de: Una derivación de la ingenieria del software

Sus autores y defensores respaldan la teoría de que el DCU surgió como una disciplina separada de la Ingeniería del Software (como ciertamente es), mientras que el diseño centrado en el uso emerge de las bases de la misma utilizando extensiones de modelos y técnicas como los casos de uso y los actores [CON01].

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